Cover

Toen de Britse premier David Cameron in het Lagerhuis uitlegde waarom hij zijn historische veto had uitgesproken over een Europese fiscale unie, schitterde vicepremier Nick Clegg door afwezigheid.

Clegg, lid van de kleinste coalitiepartner, rechtvaardigde zijn afwezigheid met de woorden: "Ik zou alleen maar voor afleiding hebben gezorgd als ik erbij was geweest". In eerste instantie leek Clegg het veto van de premier tijdens de Europese top te steunen. Pas later verklaarde hij dat hij "zwaar teleurgesteld" was en dat hij vreesde dat Groot-Brittannië voortaan met een "marginale rol in de wereld" genoegen zou moeten nemen.

Volgens The Independent, die vanouds tegen de liberaal-democratische partij van de vicepremier aanschurkt, was dit "Cleggs dag van woede". De minister-president en zijn vicepremier, zo schrijft het dagblad:

(…) zijn het oneens over de vraag of de regering snel weer bruggen moet gaan bouwen naar de andere 26 EU-landen, nu Groot-Brittannië op de top van afgelopen week in Brussel in een isolement terecht is gekomen. (…) Zowel conservatieve als liberaal-democratische ministers erkennen dat we te maken hebben met de grootste crisis binnen de coalitie sinds het aantreden van de regering vorig jaar.

De eurosceptische Daily Mailbestempelt de "vertoning" van Clegg daarentegen als "laf":

Niemand had verwacht dat Clegg of de obsessief eurofiele liberaal-democraten zouden overlopen van enthousiasme toen Cameron de door Frankrijk en Duitsland geleide besprekingen voor gezien hield om de City en andere essentiële nationale belangen te beschermen. (…) De harde waarheid is dat (…) Cleggs houding van zwakheid getuigde.

The Daily Mail schampert over een mogelijk einde van de coalitie door het vertrek van de liberaal-democraten:

Uit peilingen blijkt dat ze vermorzeld worden als ze nu weglopen en bovendien zijn ze al te zeer aan hun dienstauto's gehecht.