De inwoners van Kaliningrad, de Russische exclave die ligt ingeklemd tussen Polen en Litouwen, kunnen binnenkort zonder visum naar Gdańsk en andere steden aan de Poolse kant van de grens reizen.

Polen uit de provincies Pommeren en Ermland-Mazurië hebben op hun beurt niet langer een Russisch visum nodig om bijvoorbeeld benzine in Kaliningrad te kopen. Die is daar veel goedkoper dan in Polen, merkt Gazeta Wyborcza verheugd op.

Dit is allemaal te danken aan een overeenkomst over kleinschalig grensoverschrijdend verkeer, die op 14 december in Moskou door de ministers van Buitenlandse Zaken van Rusland en Polen zal worden ondertekend. "Russische diplomaten kunnen met recht stellen dat dit het eerste tastbare succes van Moskou is in de betrekkingen met de EU. Het is al jaren geleden dat Rusland een akkoord met de EU heeft gesloten (…) onze besprekingen hadden tot dusver vooral een ritueel karakter", vertelt een Poolse diplomaat in het dagblad.

Ondertussen sprak de Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergej Lavrov, de hoop uit dat de overeenkomst "het begin inluidt van een volledig visumvrij verkeer tussen Rusland en de EU".