Cover

Een directe Europese belastingheffing, tot nu toe zijn het slechts geruchten... maar toch hebben ze hun weg naar de voorpagina van Die Presse bereikt. De Europese Commissie is moe om elk jaar de lidstaten zover te krijgen dat ze hun EU-contributie betalen, en wenst op aandringen van een coalitie van "netto-betalers" (Nederland, Duitsland en Oostenrijk) haar eigen belasting heffen. Volgens het Oostenrijkse dagblad wordt de kwestie gezien als "het monster van Loch Ness dat elk jaar opnieuw opduikt in het Brusselse meer en zichzelf weer net zo snel verdrinkt als het boven water komt", maar deze keer zou het monster wel eens wat langer kunnen rondwaren. Nu de spaargelden zijn ingekrompen door de economsiche crisis, "zou de schuld van de 27 lidstaten kunnen oplopen tot 100% van het BNP", waarschuwt de Europese Commissie. Om hier het hoofd aan te bieden, moet de Commissie óf haar budget verlagen (dat op dit moment 116 miljard euro bedraagt), óf haar eigen belastingen gaan heffen. De Commissie bespreekt daarom drie mogelijke heffingen: een belasting op financiële transacties, een BTW en een brandstofheffing.