Cover

Twee jaar nadat de economische recessie zijn tol begon te eisen, is er bijna niets meer over van de gouden jaren van Ierse groei. De Ieren hebben het gevoel dat het land terug bij af is: massale werkloosheid, massa-emigratie en boemeltreinen die nog steeds vier uur doen over 200 km rails van de ene naar de andere kust. Met dramatische bezuinigingen in de staatsuitgaven die op 9 december aangekondigd zullen worden en een krimpende economie (-7,5%) zijn de Ieren uiterst somber gestemd. The Irish Times doet op zijn voorpagina verslag van een demonstratie die op 11 november werd gehouden in Dublin, een van de vele protesten waarvan het hoogtepunt een nationale staking zal zijn bij alle overheidsdiensten op 24 november. Hoewel de Europese Commissie Ierland een jaar extra de tijd geeft om de overheidsfinanciën op orde te krijgen, blijft de Ierse premier Brian Cowen onbuigzaam. In uiterst wollig taalgebruik stelt hij dat deze “aanpassingen” – d.w.z. bezuinigingen – nu noodzakelijk zijn, anders zou later “een grotere aanpassing moeten worden overwogen”…