De meerderheid van de Tweede Kamer staat achter het besluit van het kabinet om het verdovende middel qat te verbieden. Deze beslissing zou gebaseerd zijn op een onderzoek van qatgebruik onder Somaliërs in Nederland, uitgevoerd door het Trimbos-instituut. Hieruit blijkt dat het kauwen op qatbladeren “schade aan de gezondheid veroorzaakt en sociale en maatschappelijke problemen oplevert”.

De Nederlandse pers reageerde verbaasd op het besluit. Trouw kopte vanochtend bijvoorbeeld: “Amper overlast, toch verbod op qat”. De Volkskrant vult dit aan met: “van de ongeveer 27 duizend Somaliërs in Nederland zou zo'n 10 procent aan qat zijn verslaafd”.

De Volkskrant is van mening dat “het kabinet zijn doel voorbij schiet met zijn besluit het pepmiddel als harddrug te verbieden. (…) Met gerichte beheersmaatregelen zou wellicht meer te bereiken zijn dan met een algemeen verbod.” De krant benadrukt dat de maatregel een “nieuw handhavingsprobleem” veroorzaakt door het mogelijk ontstaan van ongecontroleerde, illegale handel.

Binnen Europa is qatimport alleen naar het Verenigd Koninkrijk en Nederland legaal. Schiphol en de nabijgelegen gemeente Uithoorn ontwikkelden zich zo tot de qatveiling van Europa”, schrijft NRC Handelsblad. Volgens deze krant speelt “wantrouwen tegen Somalië als handelspartner” ook een rol in het besluit van de regering. “De opbrengst van de qathandel zou worden gestoken in terreur” in de Hoorn van Afrika.