Cover

Zes grote Europese dagbladen — Le Monde, El País, Gazeta Wyborcza, Süddeutsche Zeitung, The Guardian en La Stampa — werken samen aan de bijlage 'Europa' die op 26 januari zal verschijnen. In deze "State of the Union", zoals La Stampa kopt, zal "een reflectie plaatsvinden op de huidige staat van de EU waar, zoals nooit tevoren, duizenden vragen over het heden en, vooral, over de toekomst kunnen worden gesteld".

Door middel van reportages, analyses van journalisten van de zes kranten ("die bij elkaar tien miljoen lezers hebben", schrijft El País) en commentaren van intellectuelen en politici worden de antwoorden op deze vragen gezocht. Onder meer de Britse socioloog Anthony Giddens, de Griekse schrijver Petros Makaris – die een "bitterzoet portret van Brussel" schetst – en de Italiaanse schrijver en semioticus Umberto Eco hebben een bijdrage geleverd aan de bijlage. Laatstgenoemde beweert dat "de cultuur, nog meer dan oorlog, onze identiteit vormt". Een identiteit die Eco omschrijft als "shallow" (oppervlakkig), "halverwege tussen de woorden "surface" [oppervlakte] en "deep" [diep]". De schrijver meent dat die identiteit snel moet "wortelen voordat die volledig wordt verwoest door de crisis".

Onder de politici zijn er bijdragen van de voormalig Britse premier Gordon Brown en de Spaanse oud-minister-president Felipe González. Meest opvallende artikel is echter het exclusieve interview met de vrouw die "de ware macht in Europa" in handen heeft: Angela Merkel. De Duitse bondskanselier geeft haar visie op de toekomst van Europa. Zij richt zich op een "politieke unie" waarin

een groeiend aantal bevoegdheden zal worden overgedragen aan de Europese Commissie, die als een Europese regering voor Europese bevoegdheden zal functioneren. Dat vraagt om een sterk parlement. De Europese raad, die de staatshoofden bijeenbrengt, zal als een soort Tweede Kamer fungeren. Tot slot hebben we het Europese Hof van Justitie als Hooggerechtshof. Dat zou de toekomstige samenstelling van de politieke Europese Unie kunnen zijn.