"Kan het MST-rapport de deuren van de Schengenruimte openen?", vraagt România liberă zich op zijn voorpagina af. Gisteren publiceerde het Mechanisme voor samenwerking en toetsing voor Bulgarije en Roemenië (MST) een tussenverslag over de hervorming van het justitiële apparaat en de strijd tegen criminaliteit en corruptie in Roemenië en Bulgarije. Beide landen zijn nog steeds kandidaat om te worden toegelaten tot de Europese ruimte voor vrij personenverkeer.

De Roemeense krant merkt op dat Boekarest en Sofia volgens het rapport vooruitgang hebben geboekt, maar dat de strijd tegen corruptie onder topambtenaren nog moeizaam verloopt, vooral in Roemenië. In dat land moeten rechters vooral worden aangespoord hun verantwoordelijkheid te nemen. Daarnaast moet de corruptie er worden ontmoedigd door straffen toe te passen die een voorbeeld stellen en door de inbeslagname van vermogen dat op een illegale manier werd verworven.

Het MST vraagt bovendien om de ontwikkeling van een nationaal anticorruptiebeleid en om afgevaardigden en senatoren die wegens corruptie veroordeeld werden, uit te sluiten van het parlement. Ondanks de geboekte successen liet de minister van Europese Zaken, Leonard Orban aan de krant weten dat Nederland, de grootste tegenstander van toetreding door Roemenië en Bulgarije tot de Schengenruimte, zijn standpunt niet zal wijzigen voordat het definitieve MST-rapport deze zomer gepresenteerd wordt.

In Bulgarije viel de aankondiging van de conclusies uit het MST-rapport een beetje in het niet door het nieuws over het slechte weer en de nationale rouw die werd afgekondigd ter herdenking van de slachtoffers van de overstromingen in het dorp Bisser in het zuiden van het land waarbij acht doden vielen. Maar dat weerhield de onlinekrant Mediapool er niet van het rapport als "zeer kritisch" te kwalificeren. Volgens het dagblad werd er in het rapport voor het eerst geen melding gemaakt van de "politieke wens" van Sofia om de corruptie te bestrijden en de noodzakelijke hervormingen op het gebied van justitie door te voeren.