Cover

De Nederlandse economie is niet meer wat zij was: op 1 maart kwam het Centraal Planbureau (CPB) met verontrustende cijfers naar buiten waaruit blijkt dat het begrotingstekort in 2013 zal oplopen tot 4,5 procent van het bnp en dat de economische groei niet boven 1 procent uitkomt.

Volgens de Europese richtlijnen mag het begrotingstekort echter niet de 3 procent overschrijden. Dit verplicht de Nederlandse regering 9 miljard euro extra te besparen op de reeds geplande 18 miljard euro aan bezuinigingen.

Hoe gaat het kabinet dit aanpakken? “De coalitie wacht een helse klus”, kopt de Volkskrant. En dat is het minste wat zeker is, want de anti-Europese PVV, die de coalitie bestaande uit de VVD en het CDA gedoogt, heeft al te kennen gegeven “soepel met de Europese regels om te willen gaan”. Zo schrijft de Volkskrant dat PVV-leider Geert Wilders gisteren verklaarden: “We zijn geen cijferfetisjisten.

Het kabinet zit gevangen tussen twee ketens”, schrijft NRC Handelsblad. Namelijk een “Europees en economisch perspectief” die weinig bewegingsruimte overlaten. Op Europees niveau heeft de regering zich in een lastig parket gewerkt want:

Het kabinet, minister De Jager (Financiën, CDA) voorop, heeft zich ongekend hard opgesteld in Europa. Het kan nauwelijks anders dan nu zelf het medicijn slikken dat het andere landen heeft opgedrongen. […] Er valt nauwelijks af te wijken van deze logica, temeer daar grote broer Duitsland zijn begroting goed op orde heeft: een tekort van slechts 1 procent. Van het Oosten is weinig steun te verwachten, van het Zuiden enkel leedvermaak.

Juist door Nederlands aandringen heeft eurocommissaris van Economische Zaken Olli Rehn meer macht gekregen, legt NRC uit:

als strenge schoolmeester – sommigen zeggen ´begrotingstsaar´- waakt hij over de magische begrotingslimiet van 3 procent. Rehn heeft de opdracht mínder flexibel te zijn, niet méér flexibel.

Nederland hoeft dus niet te rekenen op de “coulance” van de Europese Commissie, schrijft ook correspondent in Brussel voor de Volkskrant, Marc Peeperkorn. Nederland is niet de enige lidstaat met een uit de hand gelopen tekort:

Madrid kampt met een tekort van 8,5 procent en moet dat volgend jaar tot 3 procent of minder terugdringen. De Spaanse premier Rajoy bestookt Brussel al weken met argumenten om meer tijd te krijgen voor de sanering van de overheidsfinanciën.

Tenslotte schrijft Rob de Wijk in zijn column in Trouwdat het de hoogste tijd is dat Nederland stopt knoflooklanden de les te lezen:

Van alle rijke EU-landen presteert Nederland het slechtst. Wij krimpen even hard als die knoflooklanden die wij onophoudelijk en op hoge toon de maat nemen.

Wat de oorzaak van de economische teruggang ook moge zijn – de Europese Commissie houdt het bij een “gebrekkig consumentenvertrouwen” – Nederland heeft, zo schrijft De Wijk, reden genoeg om:

Wat meer aan introspectie te doen, andere landen wat minder de maat te nemen en een echt beleid van hervormingen in te zetten.