Cover

"Al-Qaida verzamelt Europese gijzelaars om de EU te betrekken" bij een uitweg voor de gegijzelde Europese burgers in de Sahel, kopt de Spaanse krant ABC. Het dagblad herinnert zijn lezers eraan dat de beweging “Al-Qaida in de Islamitische Maghreb” (de Noord-Afrikaanse tak van het terreurnetwerk, AQMI) sinds 29 november drie Spaanse en een Franse burger vasthoudt, en een paar dagen daarna bovendien een Italiaans stel in Mali heeft gegijzeld. “De Franse spionagediensten, die over een uitgebreid netwerk beschikken in die regio, hebben de leiding over de contacten en de onderhandelingen met de terroristen, in samenwerking met de Spaanse en Italiaanse geheime diensten”, aldus ABC. De terroristische groepering, wordt gesteund door een paar Touareg (Noord-afrikaanse volksstammen) en verscheidene bendes drugs- en wapensmokkelaars die in een onherbergzaam gebied actief zijn. Volgens de krant “zou de groepering wel eens voor elke gijzelaar apart losgeld kunnen vragen”. Het zou “passen in hun waarschijnlijke plan om hun chantagepraktijken uit te breiden naar de hele Europese Unie”, aldus het blad.