Cover

Wat begon als een protestbijeenkomst tegen lokale belastingverhogingen in Kalingrad, eindigde als “de grootste demonstratie van de oppositie in negen jaar”, zo schrijft de Gazeta Wyborcza. Op 30 januari kwamen tussen de zeven- en twaalfduizend mensen samen in de Russische enclave om te protesteren tegen het beleid vanuit Moskou en het afschaffen van verkiezingen voor de gouverneurspositie. Volgens de Poolse krant werd er uiteindelijk zelfs om het aftreden van Vladimir Poetin geroepen. Het protest werd geleid door de veertig jaar oude elektricien, Maxim Doroshok, hoofd van Solidarnost (het Russische woord voor ‘Solidariteit’, afgeleid van het Poolse Solidarnosc). Volgens Doroshok is Karlingrad het meest Europese deel van de Russische Federatie. "Wij hebben een ander karakter [dan de Russen. red]. Er waait hier een wind uit de richting van Gdansk.” Doroshok beweert dat de bewoners van Kalingrad hun kennis van de wereld niet halen uit informatie van de door Poetin gecontroleerde televisiezenders, maar uit reisjes naar het naburige Polen: “Daar is democratie, het is er goedkoper, de mensen verdienen meer en de publieke diensten functioneren er beter.”