Cover

“De SPD wint overtuigend in Nordrhein-Westfalen, de CDU lijdt zwaar verlies”: zo vat de Frankfurter Allgemeine Zeitung de uitslag samen van de deelstaatverkiezingen van 13 mei in de dichtstbevolkte deelstaat van het land. De CDU, de partij van Angela Merkel, onder leiding van de Duitse milieuminister Norbert Röttgen, verloor ten opzichte van de verkiezingen van twee jaar geleden meer dan 8% van de stemmen. De SPD, Groenen en Piratenpartij boekten alle drie winst. Deze verkiezingen zijn de laatste in een reeks tegenvallers voor Angela Merkel, die sinds het uitbreken van de crisis in Europa de ene verkiezingsnederlaag na de andere lijkt te lijden.

Volgens het dagblad uit Frankfurt:

heeft het thema van de schuldenrem, dat al centraal stond in de mislukte campagne van de CDU bij de verkiezingen in de deelstaat Schleswig-Holstein, kiezers niet in beweging gekregen, omdat het een holle frase is geworden. De minister van Milieu is zelf de personificatie van deze tegenstrijdigheid: we moeten bezuinigen, bezuinigen, bezuinigen, zei hij telkens, terwijl hij tegelijkertijd een peperdure transitie op het gebied van energie voorstaat. Bovendien is het tegenstrijdig om te spreken over 'Griekse toestanden' en tegelijkertijd vast te stellen dat het Duitsland nooit eerder zo goed is gegaan als nu. Tot slot is het tegenstrijdig dat de CDU net doet alsof Duitse kiezers hun buik vol hadden van de schuldenlast, maar de Fransen en Grieken wel van een andere planeet lijken te komen.

De Franse krant Le Monde is echter van mening dat de uitslag van de Duitse deelstaatverkiezing slecht nieuws is voor bondskanselier Merkel, maar goed nieuws voor president François Hollande. Die twee ontmoeten elkaar op 14 mei in Berlijn, net na de machtsovername van Hollande.

President Hollande heeft zich de afgelopen weken gepresenteerd als Europese pleitbezorger voor een beleid om de groei weer aan te zwengelen om uit de eurocrisis te komen. Mevrouw Merkel geeft op haar beurt prioriteit aan het gezond maken van de begrotingen, aangezien dat in haar ogen juist de basis vormt voor een 'duurzame groei'. De verkiezingsoverwinning van president Hollande en zijn ideeën hebben veel aandacht gekregen in de EU-lidstaten die onder de schuldencrisis gebukt gaan en zijn zelfs doorgedrongen tot in de kringen van de SPD aan gene zijde van de Rijn. Mevrouw Merkel weet dat en de verkiezingsnederlaag van afgelopen zondag is dan ook een extra aansporing voor haar om concessies de doen in de kwestie van het groeipact.