Cover

Vijf maanden na de eerste uitgave van de krantenbijlage Europa, samengesteld door Le Monde, El País, Gazeta Wyborcza, Süddeutsche Zeitung, The Guardian en La Stampa zijn deze zes voorstaande Europese dagbladen vandaag voor de tweede keer voorzien van een speciaal Europees supplement.

Dit tweede nummer heeft als titel “Generatie E”, oftewel de ‘eurogeneratie’. Die bestaat uit jongeren die nog niet geboren waren toen de Berlijnse Muur en het IJzeren Gordijn nog bestonden, die zijn opgegroeid met de eenheidsmunt en die dankzij Schengen en het Erasmusuitwisselingsprogramma een grenzeloos Europa kennen. Maar het zijn ook de jongeren die momenteel geconfronteerd worden met massale werkloosheid.

“Als het McDonald’s niet is, wat dan wel?”, vraagt een Pool zich af op de bladzijdes die over onderwijs gaan en waarop verhalen te lezen zijn van Franse, Duitse, Italiaanse, Britse en Spaanse studenten in het buitenland. Zij zien studeren in een ander Europees land als een verstandige keuze, al is het wel een hele investering.

Wat voor beeld heeft deze generatie van de Europese constructie? Veelal beschouwen zij de EU als een verworvenheid, iets wat er gewoon is. Maar de EU is geen droom voor deze generatie. Uit de peilingen blijkt zelfs dat sommige jongeren wantrouwig tegenover de EU staan. ‘Generatie Europa’ is de best opgeleide generatie die Europa ooit heeft gekend, maar ook de meest teleurgestelde. Het is de generatie die niet overal hetzelfde onderwijs geniet, want iedere Europese regering past het hoger onderwijs op eigen wijze aan de behoeftes van de huidige arbeidsmarkt aan. 'Europa' vertelt het verhaal van een continent anno 2012 dat gekenmerkt wordt door Europese mechanismes en regeringsleiders die ‘Generatie E’ over het hoofd zien.