Cover

**“Het circus van Rath, de grote Tsjechische première”, schrijft Lidové noviny ironisch. Volgens de Tsjechische krant was dit nog nooit vertoond in de moderne geschiedenis van het land: een in bewaring gesteld parlementslid dat – vergezeld door gewapende bewakers – voor het parlement zijn mandaat verdedigt. Vandaag zal parlementariër David Rath, voormalig gouverneur van Midden-Bohemen, voor het Huis van Afgevaardigden verschijnen waarna gestemd zal worden of zijn immuniteitsrecht wordt opgeheven.

Rath werd op 15 mei aangeklaagd voor het accepteren van steekpenningen in ruil voor Europese subsidies. Een dag daarvoor werd hij aangehouden terwijl hij in het bezit was van een wijnkist gevuld met 7 miljoen kroon (een kleine 280 duizend euro). De parlementariër probeerde zich te verdedigen door uit te leggen:**

Ik werd overdonderd door een gewapend commando en was stomverbaasd toen ik ontdekte dat er geen wijn maar geld in de flessen zat. Ik weet dat dit rare verhaal ongelooflijk klinkt, maar het leven zit echt boordevol ongelooflijke dingen.

**Rath verweert zich op drie punten, legt Hospodářské noviny uit. Hij zou niet op de hoogte van het geld zijn geweest, hij zou erin geluisd zijn en de telefoontaps van de politie zouden ongeloofwaardig zijn. Alle voorzitters van de parlementaire fracties zijn er min of meer van overtuigd dat de immuniteit van Rath zal worden opgeheven en dat hij niet meer om een juridische vervolging heen kan. Als dit inderdaad het geval is en hij schuldig wordt verklaard, riskeert hij een gevangenisstraf van 12 jaar.

Volgens Hospodářské noviny staat Tsjechië een “walgelijke David Rath-show” te wachten.**

Moeten we, speciaal voor hem, in de Grondwet toevoegen dat het niet mogelijk is van de gevangenis de Kamer van Afgevaardigden in te gaan? Of dat een veroordeelde wetgever automatisch zijn mandaat verliest? Nee. Het lijkt tegenstrijdig dat een rechter geen afgevaardigde kan zijn en een crimineel wel. Maar de Grondwet dient duidelijkheid te verschaffen inzake conflicten tussen de verschillende machten, niet bij morele conflicten van individuen.

>