Cover

De Italiaanse premier Silvio Berlusconi en zijn coalitiepartner Umberto Bossi hebben hun macht geconsolideerd met de regionale verkiezingen, meldt de Corriere della Sera. Ondanks een zeer lage opkomst (64,1%) is de Lega Nord als winnaar uit de stembus gekomen. Deze extreemrechtse partij heeft gemiddeld 13,7% van de stemmen behaald, meer dan twee keer zoveel als in 2005. De partij is in de Noord-Italiaanse steden Veneto en Piedmont de grote winnaar. Met de partij van Berlusconi, Volk van de Vrijheid, wedijvert de Lega Nord nu als grootste partij in Noord-Italië. "De strijd tussen het Italië van Berlusconi en het Italië van de Lega Nord begint morgen", schrijft de Italiaanse krant La Repubblica.

Berlusconi heeft al met al redenen om blij te zijn. Vier van de elf regio’s heeft hij uit de handen van de oppositie weten te ontrukken. Hiermee heeft hij critici de mond gesnoerd die beweerden dat zijn populariteit tanende was. La Repubblica, die van oudsher duidelijk tegen Berlusconi is, heeft de nederlaag schoorvoetend toe moeten geven: "Hij is bezoedeld door schandalen, geobsedeerd door rechtszaken en vermoeid door twee jaar gebrekkig leidinggeven, maar op een of andere manier is Silvio Berlusconi er toch in geslaagd opnieuw te winnen".