Zal Bulgarije zonder Roemenië toetreden tot de Schengenruimte? Hoewel het dossier van beide landen onlosmakelijk met elkaar verbonden leek sinds zij in 2007 lid werden van de EU, kan daar binnen korte tijd wel eens verandering in komen nu de voorzitter van de Europese Commissie en de eurocommissaris voor Justitie en Mensenrechten hebben verklaard dat Bulgarije “klaar is voor Schengen”. Dat schrijft het populaire dagblad Standart dat zich baseert op de uitspraak van Commissievoorzitter Manuel Barroso die op 31 augustus een bezoek bracht aan Sofia. In de Bulgaarse hoofdstad verklaarde hij dat “het probleem van de Bulgaarse toetreding tot Schengen moet worden gescheiden van dat zijn zuiderbuur [Roemenië, red.] omdat Bulgarije aan de criteria voldoet”.

Het dagblad Monitor schrijft dat:

De kwestie van de Bulgaarse toetreding tot Schengen opnieuw zal worden besproken tijdens de Raad van Europese ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken die op 20 en 21 september in Brussel plaatsvindt. Volgens Bulgaarse deskundigen zal het lidmaatschap van Sofia dan worden goedgekeurd, en dat ondanks de groeiende kritiek jegens Roemenië. Vorige maand beloofde de Nederlandse ambassadeur in Sofia, Karel Van Kesteren, dat zijn land de toetreding van Bulgarije tot Schengen niet meer zal belemmeren.”

Deze hypothese wordt bekrachtigd door eurocommissaris Viviane Reding (Justitie en Mensenrechten) die in een interview met het Franse dagblad Le Monde verklaarde dat “het essentieel is te weten of we vertrouwen kunnen hebben in de Roemeense rechtstaat. […] Persoonlijk zal ik niet verbaasd zijn als de lidstaten besluiten Roemenië niet meteen op te nemen”.

In Roemenië betreurt het dagblad România liberă dat:

Barroso duidelijk een signaal heeft afgegeven voor de ontkoppeling van beide landen en Viviane Reding heeft niet meer heeft gedaan dan dit te beamen. Roemenië heeft, door de aanvallen van de centrumlinkse regeringscoalitie op de rechtstaat, zijn kansen verspeeld om in de nabije toekomst toe te treden tot de Schengen. Met name de gewone burger en het vrije verkeer van Roemeense arbeiders zullen de gevolgen van het falende optreden van de regering-Ponta ondervinden. Roemenië blijft hangen in een niemandsland zonder kalender en zonder perspectieven. Vaarwel Schengen voor Roemenië…