Cover

Het verbod kan enkele maanden duren”, kondigt Mladá fronta DNES aan op de voorpagina naar aanleiding van het besluit afgelopen vrijdag, 14 september, van het Tsjechische ministerie van Volksgezondheid om de verkoop van drank met een alcoholpercentage boven de 20 procent te verbieden. Hierdoor is er geen sterke drank meer te koop in winkels, restaurants en cafés. Sinds 6 september wordt het land getroffen door een golf van alcoholvergiftigingen door illegaal gestookte drank met methanol. 21 mensen zijn inmiddels bezweken na het nuttigen van deze dranken. De meeste slachtoffers zijn gevallen in de regio’s Zlín, Olomouc en Moravië-Silezië, in het oosten van het land. De politie, die ondertussen al 23 stokers en verkopers heeft opgepakt die ervan worden verdacht sterke drank te hebben aangelegd met methanol, is een uitgebreid onderzoek gestart naar de herkomst van de drank.

**Het Tsjechische dagblad Lidové noviny, dat de eerste resultaten van het onderzoek publiceert, schrijft dat “het gif afkomstig is uit Polen. Het betreft ruitensproeiervloeistof met antivries”. De politie schat de kans inderdaad groot dat methanol uit Pools ruitensproeiervloeistof de oorzaak is. “Sinds 2010 wordt giftige methanol, dat drie keer zo goedkoop is als het gebruikelijke ethanol, gebruikt voor de vervaardiging van ruitensproeiervloeistof om de kosten te drukken”, onthulde het Poolse dagblad Gazeta Wyborcza al in juli. De Tsjechische stokers waren blijkbaar niet op de hoogte van deze verandering en zijn gewoon doorgegaan met de verwerking hiervan in hun dranken.

Ondertussen heeft de golf van alcoholvergiftigingen zich verspreid naar de Tsjechische buurlanden Polen en Slowakije. Zo blijkt uit berichtgeving van het Slowaakse dagblad SME dat vandaag op zijn voorpagina schrijft: “De vergiftiging raakt ook ons land”. VolgensSME werden er gisteren acht personen met methanolvergiftiging opgenomen in het ziekenhuis van de stad Prešov en zijn er al vier doden gevallen in Polen. De Poolse inspectie voor volksgezondheid heeft daarom een verbod aangekondigd voor de verkoop van sterke drank afkomstig uit Tsjechië.

Het is in het algemeen belang dat het verbod zo snel mogelijk wordt opgeheven”, schrijft Lidové noviny in een commentaar. De verkoop van sterke drank levert de staat maandelijks naar schatting 750 miljoen kroon (circa 30 miljoen euro) op aan btw. Volgens cijfers gepubliceerd door Hospodářské noviny, wordt er per dag 155 duizend liter sterke drank verkocht in Tsjechië.**