Mensenhandel is de slavernij van onze tijd”: dat is de overtuiging van eurocommissaris voor Binnenlandse Zaken Cecilia Malmström, die een raadpleging onder de EU-lidstaten is gestart voor de uitvoering van het vijf-puntenplan dat in juni door de Commissie is aangenomen, zo schrijft de Italiaanse krant Corriere della Sera.

**Volgens Brussel gaan er in de mensenhandel binnen de Europese Unie jaarlijks tientallen miljoenen euro´s om en vormt het, na de drugshandel, de tweede bron van inkomsten voor criminele organisaties. 76 procent van de slachtoffers zijn vrouwen, die voornamelijk afkomstig zijn uit Roemenië en Bulgarije en tot prostitutie worden gedwongen. En hun aantal neemt nog toe, omdat “de economische crisis deze slachtoffers nog kwetsbaarder heeft gemaakt”, legt Malmström uit.

De strategie voor de uitroeiing van mensenhandel van de Commissie heeft tot doel om de definities van mensenhandel, de straffen en de procedures voor slachtofferhulp in alle EU-landen te harmoniseren. Dat wordt een ingewikkeld proces, vanwege de culturele en normatieve verschillen die tussen de lidstaten bestaan, meent Corriere della Sera:**

In sommige landen, zoals het Zweden van commissaris Malmström, is het een strafbaar feit om seksuele diensten te kopen (niet om ze te verkopen), maar in andere landen, zoals Nederland, zijn bordelen legaal.