Draagt Duitsland bij tot het kernenergieprogramma van Iran, dat ervan verdacht wordt een atoombom te ontwikkelen? Volgens Der Spiegel proberen de Duitse autoriteiten hierop een antwoord te vinden door middel van “Operatie Ventilator” waarmee wordt uitgezocht of Duitse bedrijven geavanceerde technologie illegaal hebben verkocht aan Iran. Ze zouden daarmee de embargo’s hebben geschonden die de VN en de EU Iran hebben opgelegd.

In het kader van het onderzoek zijn begin augustus vier mensen gearresteerd in verband met deze activiteiten. Ook is een netwerk ontdekt dat zich sinds 2007 bezig hield met de levering van vier ventielkleppen met een totaalwaarde van een paar miljoen euro, via Turkije en Azerbeidzjan.Volgens Der Spiegel lijken de ventielen onlangs te zijn geïnstalleerd in de kerncentrale van Arak, die op de zwarte lijst prijkt van het Internationaal Atoomagentschap IAEA:

Dit onderzoek laat zien dat Duitsland, ondanks alle sancties, een draaischijf blijft van geheime leveringen aan Iran.

Het nieuws zou wel eens pijnlijk kunnen worden voor bondskanselier Angela Merkel. Ze heeft zich altijd verzet tegen een gewapende interventie in Iran maar is voorstander van stevige sancties tegen het Iraans kernprogramma in het kader van de VN en de EU. Der Spiegel schrijft hierover:

Als firma’s in Duitsland door het fijnmazige net glippen en internationaal het beeld ontstaat dat ze ruim en ongehinderd samenwerkten met het regime van president Mahmoud Ahmadinejad, dan zal dit argument aan gewicht verliezen.