Er zijn maar weinig mensen die weten dat Griekenland – dat tot over zijn oren in de schulden zit – een land is dat aardolie produceert. Het is een zeer kleine producent, met slechts tweeduizend vaten per dag, die voor 0,5% in de Griekse behoefte voorzien”, legt Le Monde uit. De Franse krant schrijft dat Athene besloten heeft weer naar olie en gas te gaan zoeken, nadat het eerder weinig oog had voor mogelijke Griekse aardolie- en gasreserves.

Een paar maanden geleden heeft [de Griekse regering] aanbestedingen gelanceerd voor onderzoek in drie regio's waar aan het eind van de jaren negentig al seismisch onderzoek en peilingen waren verricht: bij Ioannina, in de regio Epirus, vlak bij de grens met Albanië, en in de Ionische Zee.

De grote aardoliemaatschappijen stonden niet te trappelen voor deze vindplaatsen, die volgens schattingen tussen de vijftig en honderd miljoen vaten zouden bevatten.

De meeste hoop is daarentegen gevestigd op de uitgestrekte Griekse wateren rond Kreta, sinds er in Israël en Cyprus aardgas is ontdekt. Onlangs is een Noorse onderneming (PGS, Petroleum Geo Services) aangewezen om hier gedurende anderhalf jaar seismisch onderzoek te doen in een groot maritiem gebied dat 220.000 km2 beslaat.

Een van de weinige andere goede nieuwtjes” voor dit land dat zo zwaar door de crisis wordt getroffen, is dat “Griekenland de belangrijkste goudproducent van Europa gaat worden”, meldt La Tribune. Dit financieel-economische dagblad wijst erop dat Griekenland nu al over een “belangrijk potentieel aan delfstoffen” (bauxiet, perliet) beschikt en schrijft hierover:

Griekenland zou in 2016 wel eens de belangrijkste goudproducent van Europa zou kunnen worden. Daarmee zou het Finland passeren, dat wereldwijd gezien op de veertigste plaats staat.

De reden voor deze opkomst – hoe paradoxaal dat ook mag klinken – is de economische crisis. Vanwege de crisis maakt Athene namelijk haast met het afgeven van vergunningen om de Griekse bodem te onderzoeken, terwijl het Griekse beleid [tot dan toe] “voor een groot deel op cliëntelisme berustte”. Uiteindelijk hebben twee mijnbouwmaatschappijen deze vergunningen in de wacht gesleept: het Canadese Eldorado Gold en het Australische Glory Resources. De projecten die zij op stapel hebben staan, moeten ervoor zorgen dat de Griekse goudproductie “omhoog zal schieten van 16.000 ounces [1 ounce = 31,1 g] in 2011 naar 425.000 ounces in 2016” en dat er veel banen worden gecreëerd.