Een trieste dag voor Malta”, met deze uitspraak reageert Times of Maltaop het aftreden van Europees commissaris John Dalli uit Malta, die belast was met de portefeuille Gezondheid en Consumentenbeleid.

Dalli wordt er door het Europees Bureau voor fraudebestrijding (OLAF) van verdacht zijn invloed te hebben misbruikt. OLAF werd in mei 2012 ingeschakeld door tabaksproducent Swedish Match. Dit Zweedse bedrijf beklaagde zich erover dat het door een Maltese zakenman, Silvio Zammit, was benaderd. Zammit had zich op zijn nauwe banden met Dalli beroepen en zou hebben voorgesteld om – in ruil voor smeergeld – invloed op hem uit te oefenen, terwijl de Europees commissaris aan een strengere tabakswetgeving werkte. OLAF vond tijdens zijn onderzoek geen overtuigend bewijs voor ‘directe betrokkenheid’ van Dalli, maar denkt wel dat hij ‘op de hoogte’ moet zijn geweest van de activiteiten van de Maltese ondernemer.

Hoewel John Dalli deze beschuldigingen categorisch heeft ontkend, meent het Maltese dagblad in zijn hoofdartikel dat de aantijgingen “voor Dalli ernstig genoeg waren om op te stappen”. De krant herinnert eraan dat Dalli al eerder in opspraak kwam.

Het is niet de eerste keer in zijn lange loopbaan dat Dalli zich in troebel water bevindt. Kort nadat hij in 2004 tot minister van Buitenlandse Zaken was benoemd, moest Dalli namelijk ook al aftreden na kritiek op zijn gedrag als minister [de beschuldigingen bleken achteraf ongegrond te zijn, red.].

De Franse zakenkrant Les Echos gaat in op de reactie van Brussel:

Het lijkt erop dat de Europese Commissie zo snel mogelijk van deze affaire af wil [...]. Commissaris Dalli was niet erg populair in Brussel. Hij had een aantal erg belangrijke dossiers onder zijn hoede, waaronder vergunningen voor geneesmiddelen en consumentenbescherming. Hij krijgt het verwijt dat hij niet doortastend optrad bij belangenconflicten tussen de agentschappen [...], en ook was er weinig waardering voor de manier waarop hij vorig jaar de crisis rond de EHEC-bacterie aanpakte [...]. Voor Brussel komt deze affaire op het slechtst denkbare moment, tot grote vreugde van de eurosceptici.

Les Echos wijst er verder op dat sinds de Europese Commissie onder leiding van Jacques Santer in 1999 moest aftreden wegens wanbeleid, “er geen enkele commissaris gedwongen is geweest om op te stappen”.