Vrouwenquotum splijt Europese Commissie”, kopt Die Welt nadat de Commissie op 23 oktober geen overeenstemming kon bereiken over het invoeren van het voorstel van eurocommissaris Viviane Reding. Zij stelde voor om vóór 2020 verplicht te stellen dat de bestuursraden van beursgenoteerde Europese ondernemingen voor veertig procent uit vrouwen bestaan.

De Duitse krant schrijft dat eurocommissaris Reding (Justitie, Grondrechten en Burgerschap) “de enige vrouwelijke commissaris was die het voorstel steunde. Vrouwelijke commissarissen uit onder andere Ierland [Máire Geoghegan-Quinn], Zweden [Cecilia Malmström] en Nederland [Neelie Kroes] waren tegen”. Tegenstanders van het voorstel “hebben hun twijfels of het Europees recht Brussel wel toestaat om zo verregaand in het economisch beleid van de EU-lidstaten in te grijpen”, aldus Die Welt.

De krant merkt op dat “het besluit van de Commissie weliswaar is uitgesteld, maar uitstel is nog geen afstel”, want zowel in Duitsland als elders in Europa “zijn er steeds meer voorstanders van strikte quota”. Het dagblad vraagt zich niettemin af:

Denken vrouwelijke politici nu echt dat de hoeveelheid vrouwen die lid zijn van de raad van bestuur van een onderneming van doorslaggevend belang is voor de kansen van vrouwen op de arbeidsmarkt? Niet de wetgever maar de markt zorgt ervoor dat vrouwen steeds vaker een leidende functie bekleden, omdat hooggekwalificeerd personeel in deze tijden steeds moeilijker te vinden is.

Het gesteggel rond de vrouwenquota heeft ook het Europees Parlement bereikt. Afgelopen maandag bracht de Commissie voor Economische Zaken van het EP een negatief advies uit over de benoeming van Yves Mersch tot lid van de directie van de Europese Centrale Bank. Deze topman van de Luxemburgse centrale bank is door de staatshoofden en regeringsleiders van de EU voorgedragen, maar de Europarlementariërs verzetten zich tegen zijn kandidatuur, omdat ze niet willen dat de directie van de ECB alleen uit mannen bestaat. Er is dus een ‘krachtmeting’ ingezet, constateert Financial Times Deutschland. Het zakenblad geeft toe dat het wenselijk zou zijn “dat de top van de ECB een betere afspiegeling zou vormen van de verhouding tussen mannen en vrouwen in onze samenleving”. Maar tegelijkertijd schrijft de krant:

Het gaat er geenszins om om een star vrouwenquotum voor de ECB-directie vast te stellen. [...] Dat zou ook rampzalig zijn, want de besluiten van de ECB zijn nog nooit zo belangrijk geweest als nu in deze tijden van crisis. Daarom moeten de beste experts deel uitmaken van de directie. De vraag of je een man of een vrouw moet aanstellen, zou dan ook niet door een quotum moeten worden bepaald. Als er geen geschikte vrouw is, moeten mannen die functie vervullen – en andersom. De vraag is echter: wordt er werkelijk op competenties geselecteerd, of houdt het door mannen gedomineerde financiële wereldje zichzelf in stand door veilig voor een man te kiezen?