Als we Die Welt mogen geloven, dan is China “de geheime lidstaat” van de EU. Volgens de Duitse krant is dat land “na de VS de belangrijkste handelspartner van de EU” en weegt dit, tot ergernis van Brussel, steeds zwaarder op de bilaterale betrekkingen met EU-landen.

Zo nodigde de Chinese minister van Buitenlandse Zaken in september 16 landen uit Midden- en Oost-Europa uit om in Peking een ‘Europese conferentie’ bij te wonen ter viering van de oprichting van een nieuw verbond tussen deze zogenaamde MOE-landen. Dit verbond, dat snel voorzien werd van een secretariaat, telt 16 landen waarvan tien EU-lidstaten. Terwijl van Albanië tot Polen de betreffende landen hun ambassadeurs naar China stuurden, werd de EU niet uitgenodigd.

De alarmbellen begonnen te rinkelen bij de EU-vertegenwoordigers in Brussel: dit nieuws zou betekenen dat China het principe van verdeel en heers aan het toepassen is in zijn politiek met de EU.

Volgens politicoloog Jonas Parello-Plesner zal Peking zijn strategie doorzetten om op subtiele wijze ervoor te zorgen dat bepaalde Europese landen afhankelijk worden van China zolang Brussel niet ingaat op de kwesties die door China als belangrijk worden beschouwd, zoals de erkenning van China als wereldeconomie of het opheffen van het embargo op de wapenverkoop. Als voorbeelden van de Chinese ‘afhankelijkheidsstrategie’ voert hij aan dat China in Griekenland een deel van de haven van Piraeus in handen heeft en dat het Hongarije een ‘speciale lening’ van een miljard euro heeft aangeboden.

Hoewel Chinese diplomaten aanvoeren dat zij middels economische samenwerking met Polen “de betrekkingen met de EU willen versterken”, wordt dit volgens Die Welt door Brussel met argusogen gadegeslagen:

De EU-vertegenwoordigers willen bekijken of Peking vanwege de economische hefbomen probeert om van de MOE-landen een lobbygroep te maken.