De BBC kampt met de grootste crisis in haar geschiedenis nu afgelopen weekend algemeen directeur George Entwistle is opgestapt, na slechts 54 dagen in functie te zijn geweest. Entwistle diende zijn ontslag in toen vrijdag aan het licht kwam dat de BBC Lord McAlpine, een voormalige belangrijke politicus van de Conservatieve Partij, in een reportage onterecht van pedofilie had beschuldigd. Dit was het tweede schandaal binnen enkele weken waarin de BBC verwikkeld raakte. Eerder bleek dat Newsnight, tegenwoordig het paradepaardje van de omroep, aantijgingen van pedofilie tegen de inmiddels overleden tv-ster Jimmy Savile had verzwegen.

Vanmorgen weidden de Britse media gretig uit over het ontslag van een andere prominente medewerker van de BBC, namelijk Helen Boaden, het hoofd van de nieuwsafdeling. Verder fulmineren de media tegen de ontslagvergoeding van 450.000 pond (562.000 euro) die Entwistle meekrijgt. The Independent merkt op dat de schandalen van de afgelopen weken een "geschenk uit de hemel" vormen voor de "vijanden van de BBC".

Daarvan zijn er ter rechterzijde legio en zij smachten er al dertig jaar naar de BBC aan de schandpaal te nagelen voor wat zij beschouwen als de bevooroordeelde, pro-Europese, anti-Tory- en in het algemeen softe, suffig linkse stellingname van de omroep.

Het gevaar is nu dat er een soort heksenjacht op gang komt, waarbij elk ontslag de verdenking voedt dat iemand anders die het misschien minder verdient, wél op zijn of haar post mocht blijven zitten, met als gevolg dat de roep om meer slachtoffers toeneemt.

Zulke sentimenten worden geuit door Boris Johnson, de conservatieve burgemeester van Londen, die in zijn wekelijkse column in The Daily Telegraphde BBC hekelt vanwege "vulgaire pseudojournalistiek". Degenen die deze vorm van journalistiek bedrijven, "interviewen [nu] elkaar in een bespottelijke orgie van zelfmedelijden."

De BBC is het McAlpine verschuldigd diep door het stof te gaan totdat het publiek ziet dat het haar menens is. Iedereen die bij de Newsnight-reportage over 'pedofilie' was betrokken, moet onmiddellijk de laan worden uitgestuurd.

Ondertussen waarschuwt The Guardian:

Alles moet wel in de juiste proporties worden bezien. Ja, de BBC bevindt zich in een echte crisis. Sommige recente journalistieke en bestuurlijke fouten vallen moeilijk goed te praten. Toch blijft het een degelijke, betrouwbare en internationaal gerespecteerde organisatie die deze crisis zal overleven en met het juiste leiderschap weer zal floreren.