Cover

ILVA sluit: 5.000 ontslagen”, kopt Corriere della Sera, verwijzend naar de grootste staalfabriek van Europa. Sinds een diepgaand onderzoek aan het licht bracht dat de grootschalige vervuiling van de fabriek duizenden doden heeft veroorzaakt in de naastgelegen stad Taranto, ligt de onderneming hevig onder vuur. De kwestie heeft een keerpunt bereikt nu de openbare aanklagers opdracht hebben gegeven een aantal productielocaties te sluiten en arrestatiebevelen uit hebben gevaardigd tegen zeven managers.

Als reactie daarop hebben de eigenaren de fabriek volledig stilgelegd en de 5.000 werknemers naar huis gestuurd. Ook andere locaties worden met sluiting bedreigd, waardoor er meer dan 20.000 banen verloren kunnen gaan. Uit protest hebben de vakbonden de directiekantoren bezet.

In Taranto is de bevolking verdeeld tussen de angst voor werkloosheid en de zorgen om hun gezondheid, meldt La Stampa. “Ze zitten klem tussen de enorme kosten voor een schoonmaakoperatie en een extreem gevaarlijke sociaal-politieke situatie. Er dreigt een ware burgeroorlog voor de stad”.

Maar ook de rest van het land maakt zich zorgen. “Welke boodschap geven we af aan degenen die zich afvragen of investeren in Italië nog wel lonend is?” vraagt Il Sole 24 Ore. De krant stelt dat “de kruistocht van een paar rechters niet kan besluiten over het lot van een van de belangrijkste locaties voor het industriële beleid van Italië.

De krant van de werkgeversbond, schrijft:

[De crisis met betrekking tot ILVA zal] Europese concurrenten vrolijk stemmen. Een bonus voor Duitse en Franse concerns. In Frankrijk is de staat zich zozeer bewust van de strategische waarde van de staalindustrie dat ze zelfs pleiten voor nationalisatie van twee fabrieken waarvoor geen kopers gevonden worden omdat ze niet concurrerend genoeg en vervuilend zouden zijn. Werkgelegenheid voor alles: de Fransen zeggen openlijk wat er in Taranto zelfs niet gefluisterd mag worden.

Ondertussen vindt er in Parijs een krachtmeting plaats tussen de Franse regering en Arcelor Mittal, dat zijn hoogovens in Florange (Lotharingen) wil sluiten. De regering verklaart zich zelfs bereid de fabriek, waar 630 banen op de tocht staan, tijdelijk te nationaliseren. “Is dat werkelijk een goed idee of een onmogelijke opdracht?” vraagt Libération zich af. President François Hollande ontvangt Lakshmi Mittal op 27 november om “de baas van de groep ervan te overtuigen de hele locatie over te dragen. Dat wil zeggen de hoogovens én de fabriek waarin het ruwe staal verder wordt verwerkt. Dat is het modernste deel dat nog altijd wordt gebruikt,” legt de krant uit.

De spanning tussen de regering en Mittal is om te snijden. Een week voordat de acceptatietermijn voor het overnamevoorstel voor Florange afloopt, regent het dreigementen. De een dreigt met nationalisatie als de staalproducent niet de hele locatie aan de Moezel overdraagt. De ander laat daarop weten er geen sprake kan zijn van de verkoop van de complete vestiging, die integraal deel uitmaakt van zijn industriële netwerk.