Cover

De topmannen van de grootste telecombedrijven in Europa zijn met elkaar in gesprek over de oprichting van een pan-Europees infrastructuurnetwerk om de versnipperde nationale telecommarkten te verenigen. Dit onthult Financial Times vandaag op de voorpagina. Het idee om de infrastructuur op het gebied van telecommunicatie in Europa te stroomlijnen is vorig jaar gelanceerd tijdens een privéontmoeting tussen Europees commissaris voor Mededinging Joaquín Almunia en de bestuurders van de grootste Europese telecomoperators, waaronder Deutsche Telekom, France Télécom, Telecom Italia en Telefónica. Het initiatief heeft ten doel om het in de bedrijfstak gedeelde gevoel uit de weg te ruimen dat “hun concurrentievermogen door de gefragmenteerde Europese markt wordt belemmerd”. Het financiële dagblad voegt daaraan:

Het opstellen van een overeenkomst over het delen van een netwerk op Europees niveau brengt op financieel en economisch gebied vele haken en ogen met zich mee vanwege de enorme verschillen op het gebied van infrastructuur en nationale regelgevingen. Maar […] het zou de consument ook voordelen kunnen opleveren, zoals eenzelfde tarief voor telecom- en internetdiensten in heel Europa.

Ongeveer viervijfde van de Europese gebruikers van mobiele telefoons heeft een abonnement bij een van de vier grootste concerns, maar deze opereren allemaal onafhankelijk van elkaar via een aantal van de 1200 operators voor vaste telefonie en bijna 100 netwerken voor mobiele telefonie die er in de EU bestaan. Het dagblad concludeert:

Deze grootse plannen hebben te kampen met bijna onoverkomelijke politieke obstakels. De meest waarschijnlijke optie is dat de operators in een bepaalde mate het netwerk zullen gaan delen, maar zonder dat de regelgeving hiervoor volledig herzien dient te worden. Dat zou voor de nationale regelgevende instanties, die nu al moeten voldoen aan de Europese regels, een meer acceptabele oplossing zijn.