“Zwitserse wetenschap in de Europese schijnwerpers”, kopt Le Temps verheugd. Op 28 januari heeft de Europese Commissie het "Human Brain Project" van de Ecole Polytechnique Fédérale in Lausanne (EPFL) als een van haar twee FET Flagship-projecten, opgenomen. Dit zijn kerninitiatieven op toekomstige en nieuwe technologische gebieden die zijn opgenomen in het Europa 2020-programma:

De Eurocommissaris belast met nieuwe technologie, Neelie Kroes, heeft de twee prijswinnaars van haar wedstrijd “Flagships” […] aangekondigd, waarmee een prijzengeld van 1 miljard euro is gemoeid: Graphene, een Zweeds idee voor de ontwikkeling van grafeen, een revolutionair elektronisch materiaal, en het Human Brain Project, waarvan de EPFL het moederbedrijf is en dat met behulp van supercomputers een model van het menselijk brein wil maken.

“Het ontwikkelen van maatschappelijke en gezondheidstoepassingen lijkt de kern te zijn van wat Europa verwacht van de kerninitiatieven”, legt Le Monde uit. Maar, zo merkt de krant op, ”een groot aantal filosofen, zoals de psychiater en psychoanalist Patrick Juignet, laakt deze aanpak die *“past in de brede minimalistische en materialistische stroming waarbinnen gezocht wordt naar de mechanisering van de mens. […] De mens-machine zorgt ervoor dat de mens beschouwd wordt als een ding, ontdaan van zijn menselijkheid”.

In Madrid denkt El Periódico dat het “om de grootste investering in de Europese geschiedenis van de wetenschap gaat”. De krant schrijft:

De grootste sceptici vinden het een enorme investering zonder garantie op succes, maar de Europese Commissie antwoordt hierop dat Europa een ambitieuze stimulans nodig heeft om wat voor de twee hardgroeiende sectoren te kunnen betekenen.

Voor wat betreft het grafeenproject, constateert Il Sole-24 Ore dat Brussel dit materiaal beschouwt “als het wondermateriaal van de 21e eeuw, zoals plastic dat in de twintigste eeuw was”. De bijzondere eigenschappen van het materiaal maken een enorm brede toepassing ervan mogelijk: van elektronica, waar het siliconen zal vervangen, tot duurzame energie, het ontzilten van water, biologisch onderzoek, enzovoort. “Het Europese initiatief komt een beetje laat, maar beter laat dan nooit”, schrijft de krant, die opmerkt:

In de afgelopen vijf jaar lieten Chinese universiteiten en bedrijven 2204 patenten op grafeen registreren […], de Verenigde Staten 1.754, Zuid-Korea 1.160 en Europa minder dan 500. In deze context heeft Europa gelijk om 1 miljard euro te besteden aan de vooruitgang die de wetenschap belooft.