“Een aanzet tot ontspanning na jaren van onenigheid”, schrijft Le Monde na de ontmoeting van de Franse minister van Buitenlandse Zaken, Laurent Fabius, op 12 februari met zijn Turkse collega Ahmet Davutoglu. Tijdens deze bijeenkomst bleek de Franse regering voorstander te zijn van een hervatting van de onderhandelingen over de toetreding van Turkije bij de Europese Unie.

Het voorstel is een duidelijke breuk met het beleid van Sarkozy ten aanzien van deze kwestie. Hij verzette zich tegen het EU-lidmaatschap van Ankara en sprak in 2007 zijn veto uit over vijf hoofdstukken van de onderhandelingen.

Het dagblad legt uit dat sinds het begin van de officiële onderhandelingen in 2005 13 van de 35 hoofdstukken nog niet gesloten zijn en dat vijf daarvan door de regering in Parijs zijn geblokkeerd. Het gaat om de kwesties regionaal beleid, economische en monetaire unie, het Gemeenschappelijk Landbouwbeleid en de institutionele en financiële organisatie.

Als blijk van goede wil heeft de Franse regering aanvaard dat één van de vijf hoofdstukken (over regionaal beleid) die door de vorige regering werden geblokkeerd, zal worden heropend.

Ierland, momenteel voorzitter van de EU, “hoopt dat het hoofdstuk tussen nu en het einde van het semester zal worden heropend. Dat zal voor het eerst sinds juni 2010 zijn”, schrijft Le Monde. De regering in Dublin “sluit niet uit dat ook het hoofdstuk over de economische en monetaire unie zal worden aangekaart”. Parijs wil echter niet dat de verwachtingen al te hooggespannen zijn en benadrukt dat “het geen prioriteit heeft in de actuele context van herziening van de eurozone”, aldus het dagblad.

“De blokkering van de onderhandelingen over aansluiting zijn te wijten aan het feit dat er geen overeenstemming is over Cyprus”, voegt de Turkse krant Zaman uit Istanbul daar aan toe. Turkije weigert nog steeds de soevereiniteit van de regering in Nicosia op het eiland te erkennen en steunt de Turkse Republiek Noord-Cyprus. Maar Ankara verliest de hoop niet:

Ondanks het langzame verloop van het proces en een publieke opinie die steeds minder enthousiast is, is Turkije doorgegaan met het vragen om volledige aansluiting bij de EU. Tevens heeft het land bevestigd dat het er op rekent vóór 2023, wanneer de honderdste verjaardag van de oprichting van de Turkse republiek wordt gevierd, onderdeel van de EU te zijn.