Brussel onderzoekt Spaans voetbal”, kopt El País nu is gebleken dat de Brusselse concurrentiewaakhond een onderzoek is gestart naar de financiële steun van de regionale overheid aan drie verschillende voetbalclubs uit Valencia: Valencia, Hércules en Elche. De regionale regering, onder leiding van de centrumrechtse Volkspartij, stond garant voor 118 miljoen euro aan bankleningen. De clubs hadden dit geld geleend bij Bankia, Banco de Valencia en CAM, drie Spaanse banken die onlangs zijn genationaliseerd. Maar door de financiële problemen van de clubs zag de regering van Valencia zich genoodzaakt de leningen zelf terug te betalen.

Als de Europese Commissie concludeert dat de financiële hulp onrechtmatig was en in tegenspraak met de mededingingswet, dan moeten de drie clubs het geld terugbetalen, “waardoor ze failliet zouden kunnen gaan”, aldus het Spaanse dagblad. De totale schuld van alle Spaanse voetbalclubs bedraagt volgens El País bij elkaar 3,6 miljard euro.

Jarenlang bestond er een breed scala aan financiële middelen waardoor er, in Brusselse termen, ‘een Spaanse voetbalbubbel’ is ontstaan. […] Het prestige van het Spaans voetbal bevindt zich op z’n hoogtepunt, maar financieel zijn er serieuze twijfels over de toekomst van veel clubs. De gebleken paradox tussen het buitengewone succes van de clubs en hun desastreuze financiële situatie heeft voor argwaan in Europa gezorgd.