“Is José Manuel Barroso, voorzitter van de Europese Commissie, al dan niet bewust, door de tabaksindustrie gebruikt toen hij zijn commissaris voor Volksgezondheid op 16 oktober op beschuldiging van corruptie keihard uit zijn functie ontsloeg?" vraagt Libération zich af nu de zaak tegen John Dalli "steeds zwakker lijkt te worden". De Brusselse correspondent van het Franse dagblad is in het bezit gekomen van een opname waarin "Swedish Match, het Zweedse bedrijf van snus waarmee de zaak aan het rollen kwam, erkent dat de Olaf, het fraudebestrijdingsbureau van de Commissie, zou hebben gevraagd om te volharden in een volstrekt onjuiste versie van de feiten".

De krant schrijft dat er twijfel is over een bijeenkomst die op 10 februari 2012 zou hebben plaatsgevonden en die de sluitsteen vormt van dit dossier:

Volgens Swedish Match is er [die dag, red.] een deal gesloten tussen Silvio Zammit, een vriend van Dalli, en de Maltese advocate Gayle Kimberley: 10 miljoen euro voor een ontmoeting van het Zweedse bedrijf met de eurocommissaris en 50 miljoen extra als snus zou worden toegestaan. Die bijeenkomst en de ontmoeting tussen Dalli en Kimberley op Malta een maand eerder, toen ze hem drie pagina's zou hebben overhandigd waaruit zou blijken dat de snus niet gevaarlijk is, vormen de basis van de beschuldiging. Dalli heeft toegegeven dat die ontmoeting inderdaad heeft plaatsgevonden, maar heeft de bijeenkomst van 10 februari altijd ontkend.

"Met andere woorden, het voornaamste bewijsstuk in dit dossier berust op een dubbele leugen, namelijk van Kimberley en van de Olaf", aldus Libération. De krant citeert José Bové, vice-voorzitter van de landbouwcommissie van het Europees parlement, voor wie "deze hele zaak steeds dubieuzer wordt".