Zes van Europa’s grootste privacywaakhonden hebben op 2 april aangekondigd gezamenlijk een onderzoek te starten naar Google. De privacyregels van de zoekmachine zouden niet aan de Europese wetgeving voldoen. Het is de eerste keer dat EU-lidstaten (in dit geval Frankrijk, Duitsland, Italië, Nederland, Spanje en het Verenigde Koninkrijk) gezamenlijk een dergelijke actie op het gebied van privacy organiseren.

De Europese Commissie liet in 2012 al weten dat Google’s privacybeleid niet in overeenstemming is met de Europese regelgeving, omdat het de gebruikers onvoldoende informeert over de gegevens die worden verzameld. Het Amerikaanse bedrijf kreeg toen vier maanden te tijd om het beleid aan te passen. Die periode is nu verstreken, maar er zijn nog steeds geen grote aanpassingen doorgevoerd. Financial Times legt uit dat Google hiervoor beboet kan worden:

De Europese waakhonden kunnen momenteel alleen boetes van minder dan 1 miljoen euro opleggen. Maar door nieuwe regelgeving die voor de gehele EU geldt, krijgen zij de mogelijkheid boetes van maximaal 2 procent van de jaarlijkse omzet uit te schrijven. In het geval van Google zou dat, uitgaande van de bedrijfsresultaten van 2011, om ongeveer 760 miljoen dollar (594 miljoen euro) gaan. De nieuwe regels kunnen aan het eind van dit jaar door de EU-wetgevers en de lidstaten zijn goedgekeurd.

The Daily Telegraph benadrukt dat de houding van de VS ten opzichte van privacyzaken enorm verschilt met die van de EU:

Het zou waarschijnlijk te cynisch zijn om te suggereren dat Europa’s vijandige houding naar Google toe, in sommige delen van de EU, te maken heeft met grof antiamerikanisme. In de Duitse cultuur heerst bijvoorbeeld een heel andere houding ten opzichte van privacy. Maar het is ook overduidelijk dat, ondanks de enorme schaal van de gemeenschappelijke markt, Europa altijd een secondaire markt voor Google zal blijven in vergelijking met de VS. Als de wetgevers het voor het bedrijf lastiger maken om te opereren in Europa, dan is het voor Google makkelijk zat om webonderdelen uit te schakelen. En dan word je op een dag wakker en zie je dat Street View niet beschikbaar is, maar de variant van Microsoft wel. Dan kun je de Europese wetgevers bedanken voor dit onverwachte monopolie.