De Belgische media nemen vandaag volwaardig afscheid van Karel van Miert, oud-Europees Commissaris die op 22 juni op 67-jarige leeftijd is overleden ten gevolge van een val. De Standaard wijdt zijn voorpagina aan deze “beminnelijke” politicus, voormalig voorzitter van de Vlaamse socialistische partij (SP.A) en tien jaar lang Europees Commissaris – eerst voor Transport, vervolgens voor Mededinging. Volgens dit Vlaamse dagblad heeft hij niet alleen zijn stempel gedrukt op de Belgische politiek, maar ook op de Europese. In de jaren ‘80 “ontdeed Van Miert de SP (nu SP.A) van haar autoritaire en sektarische stijl om aan te knopen bij een open en sociaaldemocratische koers”. De Standaard vraagt zich in een ander artikel af of “de SP.A dat verlies eigenlijk wel ooit te boven is gekomen”, refererend aan het moment waarop Van Miert zijn intrede in de Europese Commissie deed. Hier stond hij in het begin bekend als “de kleine Belg”, maar verdiende al snel het respect van velen omdat hij “louter op eigen kracht een ijzersterke reputatie vestigde en demonstreerde van welk gehalte hij was”.