IJsland en China hebben op 15 april een vrijhandelsverdrag getekend tijdens het officiële bezoek dat premier Jóhanna Sigurðardóttir in gezelschap van een vijftigtal IJslandse ondernemers aan Beijing bracht. Het eiland wordt daarmee “het eerste Europese land dat een dergelijk verdrag sluit met China”, schrijft Morgunblaðið. Volgens de krant kan dat “gezien de snelgroeiende Chinese economie, heel voordelig kan uitpakken voor IJslandse ondernemingen en de export”.

De export van IJsland naar China, die voor 90 procent uit visserijproducten bestaat, “steeg in 2012 naar 7,6 miljard kronen (bijna 50 miljoen euro), een verdubbeling ten opzichte van twee jaar eerder”, schrijft de krant.

Tijdens de ondertekening verklaarden de vertegenwoordigers van beide landen dat zij onder meer streven naar “meer uitwisseling en materiële samenwerking in het poolgebied”, meldt EUObserver, die meent dat:

experts denken dat China in het gebied geïnteresseerd is en hoopt een permanente waarnemer te kunnen worden bij de Arctische Raad die volgende maand vergadert.[…] Het smelten van de ijskap opent de weg voor nieuwe handelsroutes waarmee de tijd die schepen nodig hebben om van Shanghai naar Hamburg te varen, met een derde wordt bekort. De IJslandse minister van Buitenlandse Zaken verklaarde in de Wall Street Journal dat de twee landen daarnaast spreken over de exploratie van de uitgestrekte olievelden die zich onder de zeebodem ten noordoosten [van IJsland] bevinden.

In Amsterdam vraagt Trouw zich af of de liefde tussen Reykjavik en Beijing “echt wederzijds is” : terwijl IJsland alleen behoefte heeft aan een financiële injectie om zijn economie er weer bovenop te helpen, zijn de Chinezen vooral geïnteresseerd in het gas, de olie en de diamanten van de Noordpool en wordt IJsland beschouwd als een “handige haven” voor als de zeeroutes via de Noordpool toegankelijk worden.

“IJsland hoeft zich echter strategisch niet bedreigd te voelen door Beijing”, legt een Noordpoolexpert in de krant uit, volgens wie

China's aanwezigheid misschien een mooi tegenwicht vormt tegen mogelijk Russisch agressief gedrag. Tegelijkertijd kan een voor China kleine financiële injectie wonderen doen voor de IJslandse economie.