De Europese lidstaten hebben een voorlopig akkoord gesloten over de versoepeling van het embargo op de Syrische olie-export. Dat zou een eerste aanzet betekenen tot een versoepeling van de sancties sinds president Bashar al-Assad twee jaar geleden begon met zijn represailles tegen de opstandige bevolking.

De International Herald Tribune schrijft dat diplomatieke bronnen met het akkoord beogen om de gebieden die in handen zijn van de oppositie, meer autonomie en flexibiliteit te bieden om met behulp van olie een economische basis op te bouwen.

In afwachting van het oordeel van de verantwoordelijke EU-ambtenaren, overwegen de EU-ministers van Buitenlandse Zaken de conceptovereenkomst maandag goed te keuren. Om het embargo daadwerkelijk te versoepelen zouden er echter meer juridische stappen nodig kunnen zijn.

Vertegenwoordigers van de Syrische oppositie dringen er ondertussen bij de EU op aan een eind te maken aan het wapenembargo dat eind mei zou moeten aflopen, meldt de Irish Times.

Het versoepelen van dat embargo “is de enige manier” om het bloedvergieten te stoppen, pleitte Walid Saffour, vertegenwoordiger van de Syrische Nationale Coalitie in Groot-Brittannië, tijdens een bezoek aan Dublin afgelopen woensdag.

Groot-Brittannië en Frankrijk zijn voorstanders van militaire steun aan de oppositie, maar andere lidstaten zijn tegen omdat ze niet willen bijdragen aan een verdere militarisatie van het conflict.