Cover

“Berlijn en Parijs zetten rem op toetreding Servië tot EU”, kopt Die Presse, daags na de aanbeveling van de Europese Commissie om met de regering in Belgrado toetredingsonderhandelingen en met Kosovo onderhandelingen over een associatieovereenkomst te beginnen. Dit advies volgt op de ondertekening van het akkoord over de normalisering van de betrekkingen tussen Servië en zijn voormalige provincie.

De volgende fase is de vaststelling van een datum voor de start van de toetredingsonderhandelingen. Dat zou echter nog wel eens een poosje kunnen duren. Nu geldt namelijk dat "alles wat is afgesproken, moet worden uitgevoerd", aldus de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Guido Westerwelle tijdens de Raad van ministers van Buitenlandse Zaken op 22 april in Luxemburg. Tijdens die bijeenkomst, schrijft Die Presse,

werd duidelijk dat zwaargewichten van de EU als Duitsland en Frankrijk zich niet onder druk laten zetten om snel met de onderhandelingen over de toetreding van Servië te beginnen.

In tegenstelling tot wat Brussel volgens Die Presse meent, is het akkoord tussen Servië en Kosovo geenszins een garantie dat "de toetreding van Servië slechts een kwestie van tijd is". Maar dit akkoord, dat onder leiding van de Unie is gesloten, levert volgens EUobserver wel het tastbare bewijs van het nut van de Europese Dienst voor Extern Optreden (EDEO). Verder heeft het:

Catherine Ashton de diplomatieke overwinning [opgeleverd, red.] die zij zo hard nodig had om de meerwaarde van de EDEO als een nieuwe EU-speler op het gebied van het buitenlands beleid te tonen. […] De overeenkomst tussen Belgrado en Pristina vormt een overtuigend en klinkend diplomatiek succes voor de EDEO. Voortaan zullen er iets minder kritiek en twijfels worden geuit over de toegevoegde waarde van de nieuwe Europese diplomatieke dienst. [...] Dit geeft een krachtig signaal af aan de landen in de regio, maar ook aan de VN, de VS, Rusland, China en andere spelers op het wereldtoneel, en laat zien dat de EU er hard aan werkt stabiliteit in haar directe omgeving te bewerkstelligen en dat zij de Nobelprijs voor de Vrede van 2012 verdiend heeft gewonnen.