Een nieuw rapport van het Britse ministerie van Financiën over de munteenheid die de Schotten kunnen invoeren als ze voor onafhankelijkheid kiezen, “markeert de start van een nieuwe schermutseling over een van de belangrijkste beleidskwesties waar volgend jaar tijdens het historische referendum over zal worden gestreden”, schrijft Financial Times.

In de gisteren gepubliceerde analyse staat dat als Schotland zich wil afscheiden, het de keuze heeft uit de invoering van de euro, de oprichting van een eigen munteenheid of het behoud van de pond. Deze laatste optie heeft de voorkeur van de regerende pro-onafhankelijkheidspartij Scottish National Party. FT schrijft verder:

De Schotse regering wil de pond aanhouden, omdat een monetaire unie de stabiliteit van de handel en economie van beide landen zou bevorderen. Maar de Britse minister van Financiën, George Osborne, heeft gesuggereerd dat het Verenigd Koninkrijk geen monetaire unie zoals die van de euro wil aangaan met een buitenlandse regering – zelfs als het om Schotland gaat. […] Als het land de pond wil behouden, zal de mogelijkheid van Schotland om belasting te heffen en uitgaven te doen enorm worden beperkt. De Britse centrale bank zal terecht aanzienlijke controle op het fiscale systeem en de wetgeving eisen, omdat die de risico’s draagt als geldlener in geval van nood.

Voor Ian Bell, columnist van The Herald is de discussie over de munteenheid “vooral politiek en niet economisch”. Hij schrijft:

Osborne zegt: wanneer jullie kiezen voor onafhankelijkheid en een formele monetaire unie willen, dan willen wij de belangrijkste onderdelen van jullie economie beheersen. In werkelijkheid zullen we meer controle willen dan de Duitsers nu over de eurozone hebben. […] In sommige kringen zou dit als een bedreiging worden opgevat.