De Ierse president Michael Higgins ligt onder vuur door een interview met de Financial Times waarin hij heeft gezegd dat de Europese Unie “hegemonistisch” is en naast een economische crisis ook een “morele” crisis kent. Hij riep tevens de Europese Centrale Bank op zich te hervormen, op straffe van mogelijke maatschappelijke onrust en het verlies van legitimiteit onder de bevolking. Hij heeft de toorn van critici over zich afgeroepen, die zeggen dat hij zijn grondwettelijke bevoegdheden te buiten is gegaan. Maar dit zou de Ierse premier Enda Kenny er niet toe moeten verleiden “zijn rode potlood te pakken”, schrijft de Irish Times:

Door een betoog te houden voor een sociaal Europa en het orthodoxe neoliberalisme af te wijzen, is de president misschien op onnavolgbare wijze verder gegaan dan de ideologische horizon van de regering toelaat. […] Door de grenzen te verleggen en erop aan te dringen dat we een nieuwe visie ontwikkelen over de EU en over onze plaats daarin, speelt Higgins een essentiële rol in het bevorderen van een debat dat noodzakelijk is en allang had moeten worden gevoerd.

De grondwettelijkheid van de uitspraken van Higgins moet Ierland zelf maar bepalen, aldus het hoofdredactioneel commentaar in de Financial Times. Maar “de kwesties die hij heeft aangesneden, zijn precies de vraagstukken waarvan wij willen dat gekozen politici zich er publiekelijk over uitspreken”. Het financieel-economische dagblad vervolgt:

Higgins denkt wellicht dat er morele bezwaren te over zijn tegen het bezuinigingsbeleid. Maar er kunnen ook morele vraagtekens worden gezet bij het idee dat toekomstige generaties worden opgescheept met leningen die we vandaag de dag aangaan, en dat dat geld vervolgens wordt gebruikt om belangen van geprivilegieerde insiders veilig te stellen. Hij heeft echter gelijk als hij zegt dat dit debat moet worden gevoerd.