Verenigd Koninkrijk: ‘Mafketels’ van Ukip krijgen het voor het zeggen

6 Mei 2013 – Presseurop The Guardian

De uitslag van de lokale verkiezingen in Engeland van 2 mei heeft een verbazingwekkende verschuiving te zien gegeven ten gunste van de UK Independence Party (Ukip) – wier voornaamste doel is om Groot-Brittannië uit de Europese Unie te laten treden. De groepering heeft ongeveer een kwart van de stemmen achter zich gekregen.

Sinds de Tweede Oorlog heeft een vierde partij (naast de arbeiderspartij, de conservatieven en de liberaal-democraten) nog nooit zo'n plotselinge populariteit vergaard in Engeland als de Ukip. De ontwikkelingen worden in de Britse politiek afwisselend aangeduid als “een waterscheiding” en een “aardbeving”. Maar columnist Andrew Rawnsley van The Observer is een stuk minder onder de indruk en roept zijn collega-commentatoren op “een koude douche te nemen en te kalmeren”.

De resultaten voor de partij, wier aanhangers door de huidige Britse premier ooit werden omschreven als “fruitcakes, loonies and closet racists” (mafketels, dwazen en stiekeme racisten), zijn “absoluut opmerkelijk”, aldus Rawnsley, “maar het zou buitengewoon prematuur zijn om te beweren dat dit een historisch keerpunt is”.

De uitslag heeft de ergernis van sommige kiezers over Europa onderstreept, en de frustratie van anderen over het hele politieke systeem, zo vervolgde hij. Hij schrijft verder:

De grote uitdaging voor alle gevestigde partijen is hoe moet worden omgegaan met de “anti-politieke” stemming waarvan de Ukip profiteert, en van het gevoel bij veel kiezers dat Groot-Brittannië wordt geleid door een grootstedelijke elite, die het eigen belang en dat van bevriende personen voorop stelt en de volledige schuld draagt voor de economische crisis. […] De Ukip mag dan bestaan uit een verzameling rare snuiters, onfrisse types en erger, maar er is één reden waarom de traditionele partijen dankbaar zouden moeten zijn voor deze typisch Britse manier van protesteren. In heel Europa hebben de bezuinigingen geleid tot een opstand tegen het politieke establishment, die zich manifesteert in steunbetuigingen aan hardline links en extreemrechts – voor partijen als het Front National van Marine Le Pen in Frankrijk en de fascistische Gouden Dageraad in Griekenland. Als Ukip niet erger wordt als nu het geval is, dan hebben we het nog niet zo slecht gedaan.

Factual or translation error? Tell us.