Cover

De nieuwe zieke man van Europa: de Europese Unie”. Zo luidt de titel van het onderzoek van het Pew Research Center, een Amerikaans instituut dat ieder jaar een vergelijkend onderzoek uitvoert naar de publieke opinie in zo´n veertig landen. Het onderzoek over Europa is in maart van dit jaar gehouden onder ruim 7.600 personen in acht EU-landen (Frankrijk, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk, Polen, Tsjechië, Spanje, Italië en Griekenland).

De uitkomst ervan weerspiegelt volgens Libération een "vervlogen liefdesgeschiedenis" tussen Europa en zijn burgers: “Vergeleken met 2012 is de steun voor de EU in 2013 gekelderd van gemiddeld 60 naar 45 procent." Deze scherpe daling leidt tot de conclusie dat "de populariteit van de Europese Unie in de meeste Europese landen op zijn laagste niveau is [...]”.

In het hoofdredactioneel commentaar tempert het Franse dagblad deze conclusie enigszins door te stellen dat er “ondanks deze sombere resultaten […] nog genoeg redenen zijn om in de stevigheid van het Europese bouwwerk te blijven geloven”.

Paradoxaal genoeg blijken de Europeanen erg gehecht te zijn aan de euro. [...] Ongeveer 63 procent van de Franse respondenten is vóór het aanhouden van de Europese munt, die ook massale steun krijgt van 69 procent van de Grieken, 67 procent van de Spanjaarden, 64 procent van de Italianen en 66 procent van de Duitsers.

“Duitsers onderscheiden zich door hun rotsvaste vertrouwen in Europa”, aldus Libération, aangezien 60 procent van de Duitse bevolking zich voorstander van de EU noemt.

Dit steekt scherp af tegen de bitterheid van de Fransen: nu slechts 41 procent van de Franse bevolking voorstander is van de EU, is dit “de eerste keer [dat] de stellingname van de Fransen overeenkomsten vertoont met die van de Grieken”, verklaart Bruce Stokes, een van de opstellers van het onderzoek.

In Duitsland constateert Die Welt dat het onderzoek vooral aantoont dat “de kloof tussen Frankrijk en Duitsland dieper wordt als het gaat om de publieke opinie over de EU”. De krant voegt daar nog aan toe:

De Fransen hebben minder vertrouwen in de instellingen van de Europese Unie dan de Italianen en de Spanjaarden. [...] Zowel in Frankrijk als in de Zuid-Europese crisislanden daalde het vertrouwen in de eigen regering. Daar staat tegenover dat bondskanselier Angela Merkel wél een positief imago heeft. In tegenstelling tot de scherpe kritiek die veel EU-lidstaten op haar bezuinigingsplannen uiten, vindt 74 procent van de ondervraagde Duitsers dat Merkel de crisis goed aanpakt.