Cover

“Europa loopt vast in strijd tegen belastingfraude”, kopt Le Soir op 15 mei. De ministers van Financiën zijn er gisteren in Brussel niet in geslaagd het instrumentarium voor de bestrijding van belastingfraude uit te breiden. Dit tot grote spijt van de Europese autoriteiten, met de Europese Commissie voorop, meldt de krant.

De bijeenkomst was onder meer bedoeld om de overeenkomst over belastingwetten voor spaargeld dat niet uit salaris afkomstig is – zoals levensverzekeringen- uit te breiden. Belangrijkste punt op de agenda was echter de automatische uitwisseling van informatie over bankrekeningen, een kwestie die volgende week ook door de Europese Raad zal worden besproken. Ecofin stuitte gisteren tijdens hun vergadering op weerstand van Oostenrijk en Luxemburg die de opheffing van het bankgeheim willen uitstellen. De Belgische krant licht toe:

Deze twee landen hebben tijdens de persconferentie uitgelegd dat zij de automatische uitwisseling van gegevens niet kunnen aanvaarden als andere landen buiten de Europese Unie dat spel niet meespelen. Daarmee werd, natuurlijk, op Zwitserland gedoeld.

Oostenrijk en Luxemburg hebben de Europese Commissie wel toestemming gegeven onderhandelingen over het bankgeheim te starten met Zwitserland, Monaco, San Marino en Liechtenstein. In het verleden weigerden de twee landen altijd deze volmacht te geven.

In Duitsland meent Stern dat de EU wel “een stap in de goede richting heeft gezet in de strijd tegen zwart geld en belastingontduiking”. Volgens het tijdschrift “hadden de EU-ministers tot op heden te maken met een ingewikkelde situatie”:

Aan de ene kant hekelden zij al jaren de internationale belastingparadijzen en dreigden zij deze hard aan te pakken. Tegelijkertijd gedroegen binnen de eigen gelederen Oostenrijk en Luxemburg zich niet veel beter dan de landen die onder vuur lagen: zij hebben al die tijd categorisch geweigerd informatie te delen over het vermogen van personen die van belastingontduiking werden verdacht. Nu lijkt een uitweg mogelijk te zijn geworden.