Cover

Frankrijk gaat twee Reapers kopen, Amerikaanse drones (onbemande verkenningsvliegtuigjes) die vóór het einde van het jaar zullen worden ingezet in de oorlog in Mali, bericht Libération. Het dagblad kopt “Drône de guerre”, een knipoog naar de uitdrukking ‘drôle de guerre’ die verwijst naar de schemeroorlog waarmee de Tweede Wereldoorlog begon.

Het dagblad schrijft dat Frankrijk van plan is de komende jaren twaalf drones te kopen en legt uit dat het land:

na de aankoop van de twee Reapers op de middellange termijn ook nog andere toestellen zal moeten aanschaffen. […] Frankrijk hoopt vooral, tegen het jaar 2035, de drone van de toekomst van de band te kunnen laten rollen, een soort bewapende 'Rafale' zonder piloot. “Met de Britten hebben wij ieder 20 miljoen euro geïnvesteerd om dat programma op gang te brengen”, benadrukt men op het ministerie van Defensie. Dit is ongetwijfeld een van de laatste kansen om straks niet definitief afhankelijk te zijn van de Amerikaanse bondgenoot.

Libération” merkt op dat de Franse minister van Defensie, Jean-Yves Le Drian, bovendien “een eventuele Europese samenwerking” heeft geopperd en “de Britten en de Duitsers, die 'dezelfde behoeften hebben', bij het project wil betrekken”. Maar “op dit moment lijkt het proces te haperen”, na een aankondiging van zijn Duitse ambtgenoot.

De Duitse minister van Defensie, Thomas de Maizière, heeft namelijk net de aankoop geannuleerd van vier drones van het type Euro Hawk, gebouwd door het Europese defensiebedrijf EADS en het Amerikaanse concern Northrop Grumman. Dit besluit werd wereldkundig gemaakt vlak na onthullingen van de Frankfurter Allgemeine Zeitung dat “het ministerie van Defensie de aanschaf van de Euro Hawk, waarvan de kosten verscheidene miljarden euro's bedragen, had doorgezet terwijl al jaren bekend is dat [er] geen vergunning zal worden verstrekt voor het gebruik ervan in het Duitse en Europese luchtruim”. Er zouden namelijk geen waterdichte garanties zijn dat er geen botsingen zouden plaatsvinden in het luchtruim.

“De waarheid is gênant en betreft niet alleen de huidige minister van Defensie”, meent de FAZ, maar ook zijn voorgangers Guttenberg (CSU), Jung (CDU) en Struck (SPD). Zij hebben allemaal verzuimd zich de beslissende vraag te stellen: hoe kan een drone worden toegestaan gebruik te maken van het burgerluchtruim als hij niet beschikt over een betrouwbare voorziening tegen botsingen?