Cover

Zes voormalige politieke en militaire leiders van de Bosnische Kroaten hebben in totaal 111 jaar gevangenisstraf gekregen wegens het begaan van oorlogsmisdaden. Op 29 mei zijn zij schuldig bevonden aan het verdrijven van moslims uit de Kroatische entiteit Herceg-Bosna in Bosnië-Herzegovina tussen 1992 en 1994.

Het Joegoslavië-tribunaal heeft een “criminele organisatie” veroordeeld, schrijft Novi list op de voorpagina. De krant uit Rijeka preciseert dat ook “Kroatië schuldig is bevonden aan geweldpleging in Bosnië-Herzegovina” aangezien de uitspraak onder meer de voormalig president Franjo Tudjman (die inmiddels is overleden), zijn oud-minister van Defensie Gojko Šušak en generaal Janko Bobetko betreft.

Nu het hof uitspraak heeft gedaan, zo meent Novi list:

zal de maatschappij eindelijk onder ogen moeten zien wat zij al twintig jaar weigert te doen: erkennen dat deze misdaden zijn begaan. De loutering zal niet komen zolang wij niet hebben erkend dat wat is gebeurd, niet had mogen gebeuren en dat de hoogstgeplaatste leiders van de Kroatische staat hier deels verantwoordelijk voor zijn geweest. Het hoofd in het zand steken – door te zeggen dat wij nu een andere staat zijn dan in 1993 en een meer volwassenen maatschappij dan destijds – is, een maand voor de toetreding tot de EU van Kroatië, immoreel.

Jutarnji list benadrukt de “ongerustheid in Zagreb” en de “woede in Mostar”, de ‘hoofdstad’ van de Bosnische Kroaten. De krant uit Zagreb meent echter ook dat “de misdaden die zijn begaan door het HVO, het Kroatische leger in Bosnië-Herzegovina, een publiek geheim waren” en dat “de oorlog tussen de Kroaten en de Bosniërs militair, logistiek en deels ook politiek vanuit Zagreb werd geleid”.

Maar de krant noteert ook dat “de uitspraak van het hof in Den Haag twee belangrijke vragen opwerpt”:

Ten eerste kunnen we ons afvragen of het hof (in ieder geval tot de zaak in hoger beroep is behandeld) de juiste daders heeft veroordeeld. Ten tweede of het inderdaad om een criminele organisatie gaat. […] Want het conflict in Bosnië-Herzegovina was ingewikkeld: aan de ene kant heeft de militaire interventie tegen het Bosnische leger daadwerkelijk plaatsgevonden, maar aan de andere kant heeft Kroatië tweehonderdduizend Bosnische vluchtelingen opgenomen en werd het Bosnische leger bewapend vanaf Kroatisch grondgebied.