“Het schandaal rond de dataspionage bedreigt de handelsbesprekingen tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten” kopt de Financial Times. Het dagblad bericht over de jongste wending in het verhaal over de aantijgingen dat de National Security Agency, een Amerikaanse inlichtingendienst, routinematig telefoongesprekken heeft afgeluisterd en internetgegevens van burgers heeft verzameld, in het kader van een spionageprogramma genaamd PRISM.

Het financieel-economische dagblad zegt dat het schandaal het bestaande geschil tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten over de privacybescherming zou kunnen vergroten. Dit onderwerp zal worden aangesneden bij de gesprekken die volgende maand zullen beginnen over het bereiken van een handelsovereenkomst tussen de Verenigde Staten en de Europese Unie. Het plan voor zo'n overeenkomst stuit sowieso al op de nodige problemen door een Franse campagne ter bescherming van de exception culturelle, waardoor subsidies mogelijk zouden blijven voor de kunstsector, zoals de muziek- en de filmproductie.

Voorafgaand aan de onderhandelingen hebben Amerikaanse technologiefirma’s en aanbieders van financiële diensten gelobbyd voor het versoepelen van de restricties op het delen van gegevens tussen Europa en de VS, aldus de krant.

De Europese Commissie heeft vorig jaar een ontwerpwet op de privacybescherming gepresenteerd. Deze wet zou de Europese toezichthouders de bevoegdheid geven strikte privacyregels op te leggen. Amerikaanse bedrijven verzetten zich tegen veel van deze maatregelen, omdat ze bang zijn dat hun bedrijfsmodellen worden ondermijnd. De privacywetgeving van de EU moet nog worden goedgekeurd door de lidstaten en het Europees Parlement, maar de Verenigde Staten hebben lange tijd de hoop gekoesterd via de handelsbesprekingen de angel uit de voorstellen te kunnen halen.