Cover

“Dalli vluchtte naar Bahama's na te zijn ingelicht over EU-onderzoek”, kopt Times of Malta. Het dagblad onthult dat de toenmalige Europese Commissaris voor gezondheid, John Dalli, in juli 2012 naar Nassau is gevlogen, korte tijd nadat een van zijn vertrouwelingen, de Maltese advocaat Silvio Zammit, hem had verteld over een opname waardoor hij in opspraak zou raken.

Zammit werd met deze opname geconfronteerd toen hij door het Europees Bureau voor fraudebestrijding (OLAF) werd ondervraagd in het kader van een onderzoek naar vermeende beïnvloeding. Daarop was te horen dat hij een vertegenwoordigster van de Zweedse tabaksindustrie om 10 miljoen euro aan steekpenningen vroeg. In ruil voor dat geld zou hij proberen Dalli ertoe te bewegen de nieuwe Europese antitabakswetgeving te wijzigen.

De onthulling van het Maltese dagblad volgt op een artikel dat de International Herald Tribune de dag ervoor had gepubliceerd. Daarin staat dat Dalli op 7 juli 2012, een dag na het telefoongesprek van Zammit, een officieel bezoek aan Cyprus had onderbroken en naar de Bahama's was gereisd om "tientallen miljoenen dollars over te maken". Bedragen die, zo heeft de vroegere commissaris tegenover de krant verklaard, bestemd waren "voor een humanitair project in Afrika".

Tegenover de Times of Malta heeft Dalli verklaard dat de aantijgingen van de International Herald Tribune onjuist zijn en beschuldigt hij de Commissie ervan "een schaduw over zijn integriteit te werpen". OLAF heeft tegen het Amerikaanse dagblad gezegd dat het niet op de hoogte was van de reis naar de Bahama's en dat het "daarnaar onderzoek zal verrichten".