Cover

Nog geen maand na zijn benoeming is de Portugese staatssecretaris van Financiën, Joaquim Pais Jorge, gisteren afgetreden, na onthullingen over betrokkenheid bij vervalsing van overheidsfinanciën ten tijde van zijn directeurschap van de Amerikaanse Citibank (1990-2009).

In die hoedanigheid zou hij in 2005 hebben deelgenomen aan discussies met regeringsfunctionarissen van het vorige socialistische kabinet van José Sócrates, waarin werd voorgesteld om gebruik te maken van zogenoemde “swaps” (een soort kredietverzekeringen) teneinde het Portugese begrotingstekort lager te doen voorkomen dan het in werkelijkheid was.

Público bericht dat Pais Jorge meent dat de documenten waarop de aantijgingen zijn gebaseerd vervalst zijn. Dat heeft ertoe geleid dat het parket van Lissabon een onderzoek heeft ingesteld naar mogelijke “manipulatie”.

Na het vertrek van de minister van Financiën, Vítor Gaspar, en van de minister van Buitenlandse Zaken, Paulo Portas, op 2 juli, is dit de derde keer binnen een maand dat een minister van de rechtse Sociaal-Democratische Partij (PSD) uit de regering van Pedro Passo Coelho moet opstappen.