“Vijf jaar na de financiële crisis zijn de Europese banken nog steeds ‘te groot om failliet te mogen gaan’”, schrijft The Financial Times naar aanleiding van een analyse van de banken van de eurozone door de Britse Royal Bank of Scotland (RBS).

RBS zegt dat de grootste Europese banken vóór 2018 3,2 biljoen euro aan activa van de hand moeten doen om te voldoen aan de voorwaarden van het zogenoemde ‘Basel III-akkoord’. Dit akkoord werd door een in Zwitserland gevestigd panel van banktoezichthouders in 2010 opgesteld om te voorkomen dat er nog meer noodlijdende staten en banken zouden moeten worden gered met belastinggeld.

Volgens de analyse van RBS “zullen de grootste banken van de eurozone de komende vijf jaar 661 miljard euro aan activa moeten wegsluizen en 47 miljard euro aan nieuw kapitaal moeten binnenhalen”. Het financieel-economische dagblad merkt echter op dat

de last voor de kleinere banken het zwaarst is. Zij moeten 2,6 biljoen euro van hun balans schrappen, wat doet vrezen dat leningen aan kleine en middelgrote ondernemingen in de eurozone als gevolg daarvan scherp zullen afnemen.

Het dagblad ondervraagt bankanalist James Chappell van Berenberg, die zegt dat “de banken nog steeds niet genoeg kapitaal hebben” om de buitensporige schuldenlasten af te kunnen schrijven die zij bezitten, zelfs niet nu zij – zoals uit de cijfers van de Europese Centrale Bank blijkt – de omvang van hun schuldenlast sinds mei 2012 al met 2,9 biljoen euro hebben verlaagd.

In deze context, schrijft Le Monde, “zal het komende jaar cruciaal zijn voor de bankensector”:

De ECB zal in het najaar van 2014 de taak op zich nemen van het uitoefenen van toezicht op de tweehonderd grootste banken van Europa. Vóór die tijd zal de ECB een gedetailleerd onderzoek moeten instellen naar de boekhouding van iedere bank, wat een unieke gelegenheid zal zijn om de sector te saneren. Maar zij zal daartoe slechts één kans hebben: “Als de ECB niet in staat blijkt te zijn risico's op te sporen, zal zij haar eigen geloofwaardigheid als monetaire beleidsautoriteit ondermijnen”, zegt econoom Nicolas Veron. Dat zou de crisis opnieuw kunnen aanwakkeren.