Chantage, economische druk of het omkopen van politici en media: Rusland zal niet aarzelen om een van deze methoden toe te passen om Oekraïne te beletten een associatieverdrag met de EU te ondertekenen tijdens de top van het Oostelijk Partnerschap die in november in Vilnius wordt gehouden. Dit meldt de Poolse krant Gazeta Wyborcza.

Het verhaal volgt op beweringen die afgelopen zondag in het Oekraïense weekblad Dzerkalo Tyzhnia verschenen en waarin wordt gesteld dat Rusland over een geheim plan beschikt om de toetreding van Oekraïne tot de EU te blokkeren. Tegelijkertijd probeert Moskou de regering in Kiev over te halen zich aan te sluiten bij de douane-unie tussen Rusland, Wit-Rusland en Kazachstan en lid te worden van de Gemeenschappelijke Economische Zone van deze landen.

Volgens het plan, dat naar verluidt werd voorbereid door Sergey Glazyev, de adviseur voor economische samenwerking van de Russische president Poetin, zou Moskou het nu hebben voorzien op Oekraïense mediamagnaten die handel drijven met Rusland, in een poging om hun televisiestations meer pro-Russisch te maken.

Vorige week blokkeerde Rusland, in wat een duidelijke demonstratie bleek van een partijtje economische druk uitoefenen op Kiev, vrijwel alle invoer van Oekraïense goederen. Daarmee dreigde het de Oekraïense economie zware verliezen toe te brengen, “de economische crisis te verdiepen en veel belangrijke bedrijven tot op de rand van faillissement te brengen”, schrijft Gazeta Wyborcza. Moskou wil bovendien de steun inroepen van de Russisch-orthodoxe kerk die in Oekraïne actief is en van pressiegroep Ukrainian Choice, aangevoerd door Viktor Medvedchuk, een vriend van Poetin en het vroegere hoofd van de presidentiële staf van Oekraïne.