De Europese Commissie bereidt een formele klacht voor tegen de Russische petrochemiegigant Gazprom, omdat het overheidsbedrijf zijn “dominante positie op de gasmarkt” zou misbruiken, aldus Bloomberg BusinessWeek.

De Europese Unie had al in september 2012 een onderzoek wegens overtreding van de mededingingsregels aangekondigd tegen Gazprom, een van de grootste aardgasproducenten ter wereld.

Gazprom wordt ervan verdacht de gasstroom tussen de lidstaten te ontwrichten, te proberen de diversificatie van het aanbod te dwarsbomen, en oneerlijke prijzen op te leggen aan zijn klanten door de gasprijs aan de olieprijs te koppelen.

De formele klacht kan eind dit jaar aanhangig worden gemaakt, als beide partijen er niet in slagen schikkingsgesprekken te voeren om de ruzie van zijn explosieve karakter te ontdoen, vervolgt het weekblad, dat eraan toevoegt:

Een machtsstrijd met Gazprom dreigt de betrekkingen met Rusland op scherp te zetten, net nu Poetin zich klaar maakt om volgende maand in Sint-Petersburg gastheer te zijn van een bijeenkomst van leiders van de lidstaten van de G-20. De Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergei Lavrov, heeft deze maand gewaarschuwd dat als de Europese Unie Gazprom antitrust-sancties oplegt, “het voor het bedrijf moeilijk zal zijn om te opereren op markten waar het openlijk wordt gediscrimineerd”.

De klacht “bevat punten die de toezichthouder kunnen gebruiken voor een mogelijke oplegging van boetes en andere straffen”, voegt het tijdschrift eraan toe. Bedrijven waarvan wordt gedacht dat zij de Europese mededingingsregels hebben geschonden, kunnen een boete krijgen van 10 procent van hun jaaromzet.