De Britse geheime dienst onderschept informatie uit Duitsland”, beweert Süddeutsche Zeitung. Volgens de krant blijkt dit uit nieuwe documenten die openbaar zijn gemaakt door klokkenluider Edward Snowden. Hierin zou staan dat de Government Communications Headquarters (GCHQ) berichten onderschept die via de trans-Atlantische glasvezelkabels van Deutsche Telekom worden verzonden.

In theorie”, voegt de krant eraan toe, hebben de Britten ook toegang tot de online communicatie van de Duitsers. Dat betekent, meent de Süddeutsche, dat “vrijwel het hele Europese internetverkeer afgeluisterd en geanalyseerd kan worden door de grootste Britse geheime dienst”.

Dit toont aan dat “de GCHQ veel nauwer betrokken is bij het afluisterschandaal dan dat we tot nu toe dachten”, schrijft de SZ.

Volgens de krant werken er minstens zes bedrijven “waarschijnlijk ongewild” samen met de GCHQ.

British Telecom (BT), Level-3, Viatel, Interoute, Verizon en Vodafone zijn ook allemaal actief in Duitsland, want een groot deel van de internetcommunicatie verloopt er via hun netwerken. Onder de klanten van BT bevindt zich BMW, de Commerzbank en de regeringen van de deelstaten Saksen en Rijnland-Palts. Sommige providers beperkten zich niet tot het ontwikkelen van software om [hun klanten] te kunnen bespioneren. Volgens de documenten van Snowden ontwikkelde BT ook hardware waarmee gegevens kunnen worden onderschept.