Op 5 september is er begonnen met de eerste productietest in Blok 12 van de zogenaamde ‘Aphrodite’-gasbel, in de Exclusieve Economische Zone (EEZ) aan de zuidkant van Cyprus. Tegen de middag werd de eerste vlam ontstoken op het platform van de Israëlisch-Amerikaanse maatschappij Noble Energy.

Met de test worden de kwaliteit van het gas en de druk in de gasbel beoordeeld. Bedoeling is dat vanaf eind 2019 de gasbel wordt geëxploiteerd. De exploratieboringen die Noble Energy in 2011 uitvoerde, lieten al zien dat de gasvoorraad tegen de 226 miljard kubieke meter bedraagt, schrijft de Cyprus Mail.

Dit is een “historische” en “symbolische” dag, vindt het dagblad Politis. Voor de krant lijkt het alsof “de vlam van de toekomst van Cyprus werd ontstoken”:

Eeuwenlang trok de geografische ligging van het eiland veroveraars aan. Tegenwoordig trekt het eerder landen aan als Noorwegen, dat Cyprus oproept zijn voorbeeld te volgen.

In een reactie verklaarde de president van de Turkse Republiek van Noord-Cyprus op 4 september dat de Turkse Cyprioten dezelfde rechten hebben op de gasinkomsten als de inwoners van de zuidkant van het eiland, schrijft Politis. Het beheer van natuurlijke bronnen zal daarom deel uitmaken van de volgende onderhandelingsronde met Nicosia.