De Canadese premier Stephen Harper heeft het nieuwe handelsverdrag met de Europese Unie, dat op 18 oktober wereldkundig is gemaakt, terecht omschreven als een “big deal”, aldus een hoofdredactioneel commentaar in de Financial Times.

Maar het “Comprehensive Economic Trade Agreement” (CETA), dat bijvoorbeeld “Europese autoproducenten als Fiat en Volkswagen […] vrije toegang tot de Canadese markt zal verschaffen”, en waarmee de “vleesindustrie van de Canadese provincie Alberta jaarlijks 65.000 extra ton rundvlees tariefvrij zal kunnen afzetten in Europa”, is vooral belangrijk vanwege het diplomatieke precedent dat erdoor wordt geschapen, wat van invloed kan zijn op de beginnende handelsbesprekingen tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten. Het dagblad vervolgt:

De EU heeft bewezen compromissen te kunnen sluiten en van oudsher beschermde markten te kunnen openstellen – zij het voorzichtig en zonder de eigen waarden en normen te ondermijnen. […] Maar de EU mag niet te veel hoop koesteren: de Amerikaanse economie is veel groter dan die van Canada en het gewicht van Washington zal aan de onderhandelingstafel veel zwaarder wegen dan dat van Ottawa.

Een hoofdredactioneel commentaar uit de Canadese krant The Globe and Mail voegt hieraan toe:

De mogelijke voordelen voor Canadese exporteurs zijn enorm. CETA is het eerste grote handelsakkoord dat Canada is overeengekomen sinds NAFTA, twintig jaar geleden.